त्याची सुरुवात इंग्लिश अभिजात वर्गातील पार्लर गेम म्हणून झाली, व्हिक्टोरियन डँडीज सिगार बॉक्सचे झाकण पॅडल म्हणून आणि शॅम्पेन कॉर्क बॉल म्हणून वापरत. तिथून, क्रांतिकारी चीनकडे याने मोठी झेप घेतली, जिथे अध्यक्ष माओ यांनी शंभर फुले - आणि 300 दशलक्ष पिंगपॉन्ग खेळाडूंना - फुलण्यासाठी प्रोत्साहित केले.



पण या शनिवार व रविवार, टेबल टेनिस जगताचे केंद्र सॅन जोस आहे, आणि ते केवळ प्रायोगिक नाही. पिंगपॉन्ग पॅलेस संपूर्ण दक्षिण खाडीवर उग्र दराने उगवत आहेत — एकट्या मिलपिटासमध्ये तीन मैलांच्या परिघात पाच टेबल टेनिस क्लब आहेत — यूएस पुरुष आणि महिलांच्या राष्ट्रीय संघांसाठी चाचण्या आयोजित करण्यासाठी हे तर्कसंगत ठिकाण होते.

हा तीन दिवसांचा पोंगापालूजा 14,000 स्क्वेअर फूट टॉप स्पिन टेबल टेनिस सेंटरमध्ये होतो, ज्यामध्ये 21 टेबल्स आणि लक्झरी स्कायबॉक्सेस आहेत — 500 प्रेक्षक बसू शकतील अशी खोली आहे. उपस्थित राहण्याची अपेक्षा असलेल्या 49 मधील शीर्ष स्पर्धकांपैकी एक 15 वर्षांची चिनी-अमेरिकन मुलगी आहे, तिचे नाव जलपरी, जी सॅन जोस येथे तिच्या स्वत:च्या आयात केलेल्या पिंगपॉन्ग पोससह राहते - एक लिव्ह-इन सराव भागीदार.





बहुतेक अमेरिकन लोकांच्या टेबल टेनिसच्या प्रदर्शनामध्ये हार्लेम ग्लोबेट्रोटर्स गेम्समधील अर्धवेळ प्रदर्शनांचा समावेश असतो. काहींच्या मते हा फुटबॉल नंतर जगातील दुसरा सर्वात मोठा सहभागी खेळ आहे.

अमेरिकेतही, प्रत्येकजण खेळतो, स्टीफन फेथ म्हणतात, यूएस राष्ट्रीय पुरुष संघाचे जर्मन वंशाचे प्रशिक्षक. पण ते घरामागील अंगणात, तळघरात किंवा गॅरेजमध्ये खेळतात.



आणि हाच रेक रूम आवृत्ती आणि १९८८ मध्ये ऑलिम्पिक खेळ बनलेला खेळ यांच्यातील फरक आहे. तुम्ही तुमच्या गॅरेजमध्ये खेळता पिंगपॉन्ग, ट्रायल्समधील पाचवे मानांकित मिलपिटासचे बार्नी रीड म्हणतात. टेबल टेनिस तुम्ही ऑलिम्पिकमध्ये खेळता.

अमेरिका हे तिसरे जग आहे



टॉप स्पिनचे सह-मालक तुंग ह्युन्ह यांच्या म्हणण्यानुसार, अलीकडे 2006 पर्यंत, बे एरियामध्ये फक्त पाच टेबल टेनिस केंद्रे होती. आता, 18 आहेत.

त्यापूर्वी, तुम्हाला चर्च, समुदाय केंद्रे आणि तळघरांमध्ये क्लब सापडतील, तो म्हणतो. परंतु कोणत्याही हाय-टेक कंपनीकडे जा आणि तुम्हाला दिसेल की त्यांच्याकडे पिंगपॉन्ग टेबल आहेत आणि ते नेहमी पॅक केलेले असतात.



जेव्हा मी इथे आलो तेव्हा अमेरिका टेबल टेनिससाठी तिसऱ्या जगातील देश होता, 30 वर्षीय फेथ सांगतात, जो 2006 मध्ये युनायटेड स्टेट्सला आला होता आणि दोन वर्षांपूर्वी अमेरिकन संघाचा प्रशिक्षक झाला होता. मी इथे जाण्याचे कारण म्हणजे अमेरिकेत, विशेषतः बे एरियामध्ये क्षमता आहे असे मला वाटले.

चीन आणि जर्मनीसारख्या आंतरराष्ट्रीय शक्तींशी स्पर्धा करू शकणारा कार्यक्रम स्थापन करण्यासाठी एक दशक किंवा त्याहून अधिक कालावधी लागू शकतो. सर्वात अलीकडील जागतिक चॅम्पियनशिपमध्ये, यूएस पुरुष 46 व्या आणि महिला 16 व्या स्थानावर होत्या, परंतु आशादायक अमेरिकन महिला बीजिंग ऑलिम्पिकमध्ये पाचव्या स्थानावर होत्या.



राष्ट्रीय संघाचा प्रशिक्षक या नात्याने मी नवीन पिढी पुढे जाण्याचा प्रयत्न करत आहे. त्याच्यासारखे खेळाडू, 10 वर्षीय कनक झा, गेल्या दोन वर्षांपासून राष्ट्रीय मुलांच्या वयोगटातील चॅम्पियनकडे वळत आहेत.

कनक, जो भारतीय-अमेरिकन आहे, त्याने 5 व्या वर्षी खेळायला सुरुवात केली. मला वाटते की माझे डोके टेबलच्या वर एकच गोष्ट होती, तो त्याच्या तारुण्याच्या हळव्या दिवसांची आठवण करून सांगतो.

त्यांची आई, करुणा जैन, एक संमोहन थेरपिस्ट, त्यांच्या मिलपिटास घराजवळील इंडियन कम्युनिटी सेंटरमध्ये मौजमजेसाठी खेळत होती, जेव्हा तिची 8 वर्षांची मुलगी, प्राची - आता 14 वर्षांपेक्षा कमी वयाची अमेरिकन मुलगी - खेळायला सांगू लागली.

त्याआधी, मी अनेक क्लासेस - बॅले, सॉकर - प्रयत्न केले, पण तिने कधीही रस दाखवला नाही, जैन सांगतात. पण तिने टेबल टेनिसमध्ये बदकाप्रमाणे पाण्याकडे नेले. मग, कनकला त्याचे छोटे पंख पसरवायचे होते. मला वाटत नाही की तो नेटवरून पाहू शकेल, आणि त्याची आई सांगते आणि त्याने चेंडू कसा पाहिला हे मला माहीत नाही.

पण तो कायम राहिला आणि या आठवड्याच्या शेवटी त्याला अमेरिकन खेळाडूंच्या अव्वल क्रमांकावर जाण्याची संधी आहे.

फेथ म्हणतो, ही एक अतिशय अनोखी कथा असेल, एक 10 वर्षांचा मुलगा जो टॉप 12 मध्ये स्थान मिळवू शकतो. मुलाने आधीच उच्च दर्जाच्या प्रौढ खेळाडूंना पराभूत केले आहे. बहुतेक वेळा, कनक म्हणतो, त्याचे मोठे तपकिरी डोळे बॅटिंग करतात आणि निष्पाप दिसण्याचा प्रयत्न करतात, ते आश्चर्यचकित होतात.

कोणताही खर्च सोडला नाही

तिची मोठी बहीण, प्राची, 13, हिला पॅन-अॅम संघात स्थान मिळवून देणार्‍या ट्रायल्समध्ये टॉप थ्रीमध्ये स्थान मिळवणे फारच कमी आश्चर्यकारक आहे. परंतु प्राचीला गेल्या सप्टेंबरमध्ये १४ वाजता महिला राष्ट्रीय चॅम्पियन बनलेल्या एरियल हसिंगला गंभीर धोका निर्माण होण्याची शक्यता नाही.

पाच वर्षांपासून तिचे प्राथमिक प्रशिक्षक असलेल्या फेथ म्हणतात, ती एक अतिशय खास बाब आहे. टेबल टेनिस हा तिचा जीव. ती पूर्णपणे जास्तीत जास्त ध्येयासाठी जात आहे, जे ऑलिम्पिक सुवर्ण आणि जागतिक विजेते आहे. ती सध्या तिच्या वयोगटात पहिल्या क्रमांकावर आहे.

एरियलच्या पालकांनी तिच्या खेळावर वर्षाला $40,000 पेक्षा जास्त खर्च करून तिला ती उद्दिष्टे गाठण्यात मदत करण्यासाठी स्वतःला समर्पित केले आहे. सर्वात मोठा खर्च म्हणजे चीनमधून सॅन जोस येथे आयात केलेला लिव्ह-इन सराव खेळाडू आहे, ज्याला फेथ तिचा 24/7 स्पॅरिंग पार्टनर म्हणून संबोधते. मूलतः, ती एक चीनी मुलगी होती, परंतु अलिकडच्या वर्षांत तिची पिंगपॉन्ग औ जोडी एक प्रौढ पुरुष आहे.

इतके पूर्णपणे अमेरिकन आहे की तिचे नाव डिस्नेच्या लिटल मर्मेडच्या नावावर ठेवले गेले आहे, एरियल ही चिनी स्थलांतरितांच्या संततीच्या अग्रगण्यांपैकी एक आहे जी अभ्यासक आणि मॅथलीट म्हणून आशियाई मुलांचा स्टिरियोटाइप जिंकत आहेत. तिचे वडील, तैवानमधील सॉफ्टवेअर अभियंता आणि तिची आई, मुख्य भूमी चीनच्या हेनान प्रांतातील हार्डवेअर अभियंता, यांनी शाळेत स्वतंत्र अभ्यास वर्ग घेत असताना एरियलला टेबल टेनिसवर लक्ष केंद्रित करण्याची परवानगी दिली आहे. तिच्यासाठी टेबल टेनिस हे करिअर आहे, फेथ म्हणतो.

आशियामध्ये प्रशिक्षित अभियंत्यांवर सिलिकॉन व्हॅलीचे अवलंबित्व गेल्या दशकात या खेळाच्या स्फोटासाठी कारणीभूत आहे. हा नक्कीच एक फायदा आहे, फेथ म्हणतो. तुम्ही टूर्नामेंटला जाता तेव्हा, तुम्हाला बरेच कॉकेशियन दिसत नाहीत. हे सर्व आशियाई आहेत.

बरं, जवळजवळ सर्व. न्यूयॉर्कच्या मायकेल लँडर्स, ज्याने 2009 च्या वयाच्या 15 व्या वर्षी राष्ट्रीय पुरुष एकेरी चॅम्पियनशिप जिंकली, त्याला टॉप स्पिनमध्ये व्यायाम करणाऱ्या यूएस संघाचा सहा वेळा सदस्य असलेल्या 32 वर्षीय बार्नी रीडशी सामना करावा लागेल.

त्याच्या वडिलांनी त्याला 2 वाजता टेबल टेनिस खेळायला सुरुवात केली. त्याने एक बॉल तारेवर बांधला आणि तो छताला टांगला आणि मी झोपण्यापूर्वी मला 50 फोरहँड किंवा 50 बॅकहँड मारावे लागतील. मी 50 मोजू शकत नाही, पण मी सलग 50 फोरहँड मारू शकतो.

रीडच्या वडिलांनी सफरचंदाच्या पेटीवर टेबल टॉप ठेवला आणि मुलाला त्याच्या गुडघ्यावर खेळवले. त्यांनी त्यांच्या एका मजली घराच्या बाजूला दोन मजली सराव सुविधा बांधली.

जेव्हा रीड 11 वर्षांचा होता, तेव्हा त्याच्या पालकांनी त्याला प्रशिक्षणासाठी स्वीडनमध्ये राहायला पाठवले आणि तो 15 वर्षांचा होता तोपर्यंत तो तेथे व्यावसायिकपणे खेळत होता. तो म्हणतो की टेबल टेनिस हे बुद्धिबळ आणि बॉक्सिंगच्या संयोजनासारखे आहे — त्यात सुमारे 100 mph हार्ड चीज टाकली जाते.

हे नोलन रायन फास्टबॉलला मारण्यासारखे आहे, रीड म्हणतात, परंतु 9 फूट अंतरावर.

408-920-5004 वर ब्रूस न्यूमनशी संपर्क साधा.

आपण जात असल्यास

यूएस टेबल टेनिस संघासाठी पात्रता सामने शुक्रवारी सकाळी 9 वाजता टॉप स्पिन, 1150 कॅम्पबेल एव्हे., सॅन जोस येथे सुरू होतील. अव्वल 12 पुरुष आणि महिला शनिवारी सकाळी 9:30 वाजता फायनल खेळतील, रविवारी सकाळी 9:30 ते दुपारी 2:30 या वेळेत असतील. तिकीट सर्व तीन दिवसांसाठी $15 आगाऊ आहेत, दारावर $20. माहितीसाठी, 408-970-5078 वर कॉल करा किंवा ई-मेल करा events@thetopspin.com .

लोकप्रियता उसळते

पिंगपॉन्ग बॅकवॉटरमधून टेबल टेनिसच्या वाढत्या स्पर्धकाकडे यू.एस. कसे गेले यावर एक नजर.
एकूण टेबल टेनिस केंद्रे
2006 मध्ये बे एरियामध्ये: 5
एकूण टेबल टेनिस केंद्रे
आता खाडी क्षेत्रात: 18

अलीकडील निकाल: 2010 च्या जागतिक चॅम्पियनशिपमध्ये यूएस पुरुष 46व्या आणि महिला 16व्या स्थानावर आहेत. पण 2008 च्या ऑलिम्पिकमध्ये महिलांनी पाचवे स्थान पटकावले होते.