कलाकार मंडळी तयार आहेत. पडदा वर जातो. येथे शोटाइम आहे सफरचंद ( AAPL ) पालो अल्टो मध्ये स्टोअर.



स्टंप द जिनियस बार जिनिअससाठी आमचा पहिला स्पर्धक: बिल मेनझर, पोर्टोला व्हॅली. तो रेडिएटरच्या आकाराचा मॅकबुक प्रो पकडत आहे. तो चिंतेत दिसतो.

मला एक चूक झाली आहे, तो म्हणतो. तो स्वतःला बंद करत राहतो.





अलीकडील आठवड्याच्या दिवशी सकाळी 10 वाजले आहेत. पुढील 11 तासांसाठी, युनिव्हर्सिटी अव्हेन्यूवरील या काचेच्या काचेच्या ज्वेल बॉक्समध्ये कार्यरत असलेले 40 किंवा त्याहून अधिक विशेषज्ञ आणि क्रिएटिव्ह आणि अलौकिक बुद्धिमत्ता जगाच्या बिल मेनझर्सचे आतुरतेने स्वागत करतील, आनंदाने एकामागून एक आग विझवतील, सॉफ्ट-सेल फर्स्ट-टाइमर. नवीन iPad 2 च्या मंत्रमुग्ध करणार्‍या वैशिष्ट्यांवर आणि अमेरिकन रिटेलच्या इतिहासातील सर्वात मोठ्या ब्लॉकबस्टर्सपैकी एकामध्ये मूलत: मुख्य भूमिका निभावतात.

प्रसारमाध्यमांच्या प्रसाराच्या दुर्मिळ उद्रेकात, Appleपलने मर्क्युरी न्यूज रिपोर्टर आणि छायाचित्रकाराला क्लोज-अप, डे-इन-द-लाइफ लूक ऑफर केला, काही लोक या साखळीचा फ्लॅगशिप काय मानतात, कारण ते माजी CEO पासून अगदी खाली आहे. स्टीव्ह जॉब्स ' मुख्यपृष्ठ.



ऍपलच्या 360 जगभरातील आउटलेटपैकी एकामध्ये प्रवेश केलेल्या कोणालाही माहीत आहे की, ही केवळ स्टोअर नाहीत. मॅकबुक एअरच्या सर्व डिझाइन चकचकीत असलेली ती स्वतःची उत्पादने आहेत. ते विक्रीचे उत्पन्न काढून टाकतात ज्यामुळे बहुतेक दुकानदार लाळ घालतात. आणि ते एक गंतव्यस्थान आहेत, गीक्ससाठी एक खरा ताहिती.

या दिवशी डाउनटाउन पालो अल्टोमध्ये, Apple स्टोअर डे केअर सेंटर, लोनली हार्ट्स क्लब, होमवर्क हेवन, तात्पुरते बेघर निवारा, स्टार्टअप इनक्यूबेटर आणि रेकॉर्डिंग स्टुडिओ म्हणून काम करेल.



सकाळी 10:10 वाजले आहेत आणि मेनलो पार्कमधील फ्रान्सिस्का फ्रीडमन, तिने तिच्या प्रियकरासाठी विकत घेतलेला पांढरा iPhone 4S बदलण्याचा प्रयत्न करत आहे कारण त्याला एक काळा हवा आहे. अरेरे, काळ्या रंगांचा पुरवठा कमी आहे. त्यामुळे परफेक्ट गिफ्ट्स मिळणे अगदी सोपे आहे अशी बढाई मारणारे विंडो पोस्टर असूनही, फ्रीडमॅन सात तासांनंतर जेव्हा ती उपलब्ध फोनसाठी रात्रीच्या रांगेत थांबून परत येईल तेव्हा ती स्वॅप करण्याचा प्रयत्न करेल.

तरीही, अनुश वेंकटेशन आणि बियान्का अँटोनियो सारखे हसतमुख विशेषज्ञ आज सकाळी मदतीसाठी तयार आहेत किंवा Apple च्या चाहत्यांना किमान नैतिक समर्थन देतात. जिनिअस बारमध्ये ग्राहकांची गर्दी जमते, जेथे ऍपलचे सर्वोत्कृष्ट आणि तेजस्वी वळण त्यांचे आतील शेरलॉक होम्स फ्लोमॉक्स्ड ग्राहकांना सोडवतात.



एका तासानंतर, निवृत्त कॉलेज प्रोफेसर फ्रान्सिना नूर तिच्या नवीन मॅकबुक प्रोसाठी पैसे देण्यास तयार आहेत. मी आयपॅड भेटीसाठी आलो होतो, नूर कबूल करतो. पण मला इथे आल्यावर कळले की मला माझा लॅपटॉप अपग्रेड करायचा आहे. भिंतींवरील लाल चिन्हाशी जुळणारा लाल शर्ट परिधान केलेला तिचा कारकून, गुप्त सेवा-प्रकारचा इअरपीस घातला आहे जो कदाचित त्याला इतर लाल-शर्ट घातलेल्या, वायर्ड-अप कारकूनांशी संवाद साधण्याची परवानगी देतो.

ऑलिव्हिया विवेरोस, पालो अल्टोची घरी राहण्याची आई, जीनियस बारपर्यंत जाते. तिच्याकडे काय असेल? माझा iMac काही वेळा मंद असतो, ती म्हणते. हे सतत क्रॅश होत आहे, परंतु मला वाटते कारण माझी मुले सामग्री डाउनलोड करत राहतात. मला ते साफ करावे लागेल. आज येथील अनेकांप्रमाणे, Viveros हा एक पुनरावृत्तीचा ग्राहक आहे आणि स्टोअर आणि त्याच्या कर्मचार्‍यांचा प्रचंड चाहता आहे. माझ्या मुलांनाही ही जागा आवडते. मला सर्वात आवडते ते म्हणजे तुम्ही सर्व उत्पादनांना स्पर्श करू शकता आणि खेळू शकता. ही एक स्वच्छ, आरामदायक जागा आहे आणि इतर कोणत्याही स्टोअरची तुलना होत नाही. सोनीने प्रयत्न केला, परंतु ते समान नाही.



दुपारी 1 नंतर थोड्याच वेळात, स्विस बँकर इसाबेल मॉन्टेगट, 38, ला भेट देऊन ती युनायटेड स्टेट्समध्ये आयट्यून्स खाते कसे सेट करू शकते आणि जिनिव्हा येथून प्रवेश करू शकते हे विचारत आहे. ती म्हणते की ती ऍपलच्या गुप्ततेची आणि सुरक्षिततेची प्रशंसा करते. आम्ही बँकिंगमध्ये तेच करण्याचा प्रयत्न करतो: विवेकी रहा.

तिथे काही अडचण नाही. ऍपल त्याच्या किरकोळ ऑपरेशन्सबद्दल जितके कुप्रसिद्ध आहे तितकेच ते त्याच्या उत्पादनांबद्दल गुप्त आहे. स्टोअरच्या आकाराबद्दल उत्सुक आहात? Apple चौरस फुटेज सोडणार नाही. आश्चर्य वाटते की दररोज किती ग्राहक येथे येतात? ऍपल म्हणणार नाही. 100 पेक्षा जास्त कर्मचार्‍यांपैकी किती महिला आहेत? कोणतीही टिप्पणी नाही.

दुपारच्या शांततेनंतर, स्टोअर जिवंत होते. 40 पैकी फक्त काही स्टूल रिकामे आहेत. Palo Alto च्या Piccadilly Pets ची मालकीण, Sarah Westbook, मागच्या बाजूला घोड्याच्या नालच्या आकाराच्या डेस्कवर आहे जिथे कधीकधी वर्ग दिले जातात, Apple तज्ञासोबत तिचा नवीन ऑनलाइन — आणि टॉप-सिक्रेट — व्यवसाय सुरू करण्यासाठी काम करते.

मी आठवड्यातून दोन वेळा येते, ती म्हणते, एक कारकून तिच्या 9 वर्षांच्या वेइमरानर, लुना या ऍपल फॅन्डॉगसाठी एक कप पाणी आणत आहे. मला येथे काम करणारे लोक आवडतात आणि ते माझ्या कुत्र्यावर प्रेम करतात.

जसजसा दिवस मावळतो, तसतसे युनिव्हर्सिटी अव्हेन्यूमधील निऑन वॅक्सिंग आणि मसाजची चिन्हे Apple स्टोअरच्या खिडक्यांमध्ये प्रतिबिंबित होतात, ज्यामध्ये सांता क्लॉज मोठ्या आकाराच्या iPad विंडो डिस्प्लेवर गप्पा मारत असतात. कॅथलीन श्वार्ट्झ तिचे तुटलेले मॅकबुक पाहण्यासाठी अपॉईंटमेंटची वाट पाहत आहे — ती वळवळत आहे, ती म्हणते — तर मुली एलेन, 9, आणि एलिझाबेथ, 7, मुलांच्या पॉडमध्ये डोरा द एक्सप्लोरर व्हिडिओ गेम खेळत आहेत, दोघीही परीसारखे कपडे घातलेल्या आहेत. (आई म्हणते त्यांच्यासाठी प्रत्येक दिवस हा परीचा दिवस असतो.)

समोरील बाजूस, चांदीच्या केसांची नियमित रोझमेरी हॅली खेळकरपणे तिच्या तरुण विशेषज्ञ, वेंकटेशनचा हात पकडते, जेव्हा ते तिच्या हंट-अँड-पेक टायपिंग स्टाईल आयपॅडवर काम करेल की नाही याबद्दल बोलतात. तो सर्वोत्कृष्ट आहे, हॅली उद्गारते, जी तिचे वय सांगणार नाही पण कबूल करते, मी काही काळापूर्वी माझे वाढदिवस मोजणे बंद केले. ती म्हणते की कर्मचारी मला कधीही कोणत्याही गोष्टीवर कठोरपणे विकत नाहीत. उत्पादने स्वतःच विकतात.

डॉ. जिनी फॉंग फारसे विकले जात नाहीत. इथे तीन तास घालवल्यानंतर मी खूप हताश झाले आहे, फोंग म्हणते की ती रिकाम्या हाताने स्टोअर सोडते. ती म्हणते की ऍपल किंवा स्प्रिंट, तिची वाहक, तिच्या नवीन आयफोनमध्ये समस्या शोधू शकली नाही, प्रत्येक कंपनी दुसर्‍याला दोष देत आहे.

ऍपलच्या भूमीत आणखी एका रोमांचक दिवशी सूर्यास्त होत असताना फॉन्ग अल्पमतात असल्याचे दिसते. मिडल-स्कूलर जेम्स पेडरसन एका निबंधावर काम करतो, मागे एका विशाल मॅकबुक प्रो वर एक स्क्वाटर. (जेव्हा ते मला पकडतात, तो म्हणतो, ते मला सोडण्यासाठी माझी खुर्ची काढून घेतात.) सांता क्लारा येथील गीता आणि विजय कंचारिया, तज्ज्ञ चिको पटेल 25 अॅप्स बंद करतात जे शांतपणे चालत होते आणि त्यांचे आयफोन खात होते. बॅटरी आयुष्य. आणि निघणाऱ्या कर्मचाऱ्याचे कौतुक आणि मिठी मारण्यासाठी संपूर्ण कर्मचारी थांबतो कारण ती तिच्या शेवटच्या दिवशी स्टोअरमधून बाहेर पडते.

आणि जेव्हा फ्रीडमन परत येतो तेव्हा तो पांढरा आयफोन काळ्यासाठी स्वॅप करण्याच्या सूचनेनुसार, आणि 8 वर्षांचा होल्डन जॉन्सन गॅरेजबँड वापरून स्वतःचे संगीत रेकॉर्ड करण्यासाठी एक कार्यशाळा घेतो (शिक्षक जे काही शिकवतील ते मला शिकायचे आहे, तो म्हणतो), पालो अल्टोवर अंधार पसरतो आणि ऍपल स्टोअर लाखो मेणबत्त्यांनी पेटलेल्या कॅथेड्रलप्रमाणे चमकते.

दुकानाच्या एका टोकापासून दुस-या टोकापर्यंत, 50 पैकी काही ग्राहकांशिवाय सर्वजण आनंदी, शांतपणे बसलेले किंवा उभे राहिलेले दिसतात, त्यांचे डोके त्यांनी जपमाळाच्या मण्यांसारखे बोटांमध्ये धरलेल्या iPads आणि iPhones यांच्याकडे श्रद्धेने झुकलेले दिसतात.

पॅट्रिक मे 408-920-5689 वर संपर्क साधा. Twitter.com/patmaymerc वर त्याचे अनुसरण करा.

अॅपल स्टोअर्स संख्यानुसार

जगभरातील एकूण संख्या: 360
एकूण कर्मचाऱ्यांची संख्या: अंदाजे 36,000
सर्व स्टोअर्सचा सप्टेंबर तिमाही किरकोळ महसूल: $3.6 अब्ज
Apple चा त्या तिमाहीत एकूण महसूल: $28.3 अब्ज
त्या तिमाहीत प्रति स्टोअर सरासरी कमाई: $10.7 दशलक्ष
कालांतराने सर्व Apple स्टोअर्सच्या अभ्यागतांची संख्या: 1 अब्जाहून अधिक
स्रोत: ऍपल